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Juegos Paralímpicos 2016: la historia de Alex Zanardi

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Historia de superación ante toda adversidad. El calendario lo quiso así y el italiano Alex Zanardi no desaprovechó la oportunidad para cambiar el significado de una fecha que marcó su vida hace 15 años, el 15 de septiembre. Ese día sufrió en el 2001 un grave accidente en el que perdió sus dos piernas y estuvo cerca de morir, pero ayer celebró esa fecha con dos medallas en los Juegos Paralímpicos de Río 2016.

El doble campeón de Indy Car y expiloto de F1 conquistó la medalla de oro el miércoles en la prueba contrarreloj de la categoría H5 de bicicleta de mano, mientras que este jueves sumó la presea de plata en la prueba de ruta. Fueron su tercera y cuarta medallas paralímpicas, tras los dos oros ganados en los Juegos de Londres en 2012.

Zanardi se había convertido en uno de los pilotos más populares del automovilismo estadounidense al ganar dos títulos (1997-1998) y patentar su celebración al final de cada victoria con un donut sobre el asfalto.

Zanardi lideraba la prueba del American Memorial en la vuelta 143 de las 154 programadas cuando entró a los pits a repostar combustible. Las imágenes de televisión lo siguieron hasta que el fórmula se disponía a regresar a la pista. Un segundo después ocurrió lo inevitable. El fórmula de Zanardi fue impactado de frente por Alex Tagliani, quien giraba en ese momento a más de 300 kilómetros por hora, lo que destruyó completamente la parte delantera del vehículo del piloto italiano. También sus dos piernas.

15 de septiembre de 2016

Zanardi pudo sobrevivir al accidente y desde entonces ha dedicado su vida a superar los retos que se propone. Regresó a competir en carreras de diferentes categorías de automovilismo, ganando incluso en pruebas de turismo, y desde 2009 se ha convertido en una de las principales figuras del deporte paralímpico.

“Normalmente no le agradezco a Dios por este tipo de cosas porque creo que Dios tiene cosas más importantes de que preocuparse, pero hoy fue demasiado y tuve que levantar mis ojos y agradecerle”, contó el campeón olímpico luego de cruzar la meta tras completar el recorrido de 20 kilómetros en 28 minutos y 36,81 segundos.

“Cuando te encuentras en ciertas situaciones tienes que identificar dónde quieres ir y concentrarte en lo que puedes lograr ese día. Sea que se trate de algo pequeño o de algo grande, paso a paso, puedes hacer que la cosas pasen”, dijo.

A sus 49 años, Zanardi logró subir a lo más alto de un podio, escalón al que no pudo llegar un día como hoy hace 15 años.

Fuente: BBC Mundo

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